Кошки в Египте

Почему в Древнем Египте так любили и почитали кошек?

Жители Древнего Египта относились с большим уважением ко многим животным, но особенно важными для них всегда были кошки. Для ухода за ними египтяне даже назначали отдельных слуг, а если кошка умирала, ее останки бальзамировали и хоронили в священных покоях наравне с людьми.

Каким образом кошки смогли покорить древний мир и что сейчас стало с кошачьим культом в Египте? Читайте в нашем материале.

Bigpicture ru svyaschennoe zhivotnoe drevnego egipta koshka 1170x767

Как кошки спасали египтян

Когда-то кошки еще не были такими ленивыми и беззаботными, как сегодня. Наоборот, они больше походили на ловких и умных хищников, которыми являлись их предки. В Египте же в тот период остро стояла проблема с грызунами — они массово уничтожали посевы и разносили опасные болезни. Поэтому, когда фермеры однажды заметили, что кошки ловко охотятся на мышей, отношение к этим животным резко поменялось.

Bigpicture ru kak poyavilis domashnie koshki 01 703

Египтяне начали приманивать кошек на свои фермы с помощью рыбы и прочих вкусняшек. И кошки были не против, ведь рядом с людьми им был гарантирован стабильный источник воды и пищи. Вот и получилось, что кошки отлавливали надоедливых мышей, а люди в знак благодарности кормили и заботились о них.

Особое отношение

Кошки в Древнем Египте считались полноправными членами семьи и общества в целом. Причем, иногда их жизнь ценилась даже выше человеческой. Например, во время пожара люди первым делом не бежали из дома и не тушили огонь, а окружали кошек и спасали их от пламени. За преднамеренное убийство кошки полагалась смертная казнь, за неумышленное — в лучшем случае уплата большого штрафа.

Bigpicture ru scale 1200 (1)

Для ухода за этими животными египтяне назначали отдельных людей, причем такая должность считалась престижной и потом переходила по наследству. Домашние кошки жили в роскоши, питались лучшими продуктами и купались в заботе, о которой современные кошачьи могут только мечтать.

Был у египтян и странный ритуал выражения своего глубочайшего почтения этим животным. Геродот описывал его так: «После молитвы богу… они стригут своим детям всю голову, половину или только треть головы, и затем взвешивают волосы на серебро. Сколько веса серебра потянут волосы, столько они отдают служительнице, а та за это нарезает рыбы в пищу животным».

Богиня Бастет и культ кошек

Впечатляет и то, как египтяне относились к умершим кошкам. Их бальзамировали и погребали в священных покоях наравне с людьми, а фараон Шешонк I в свое время даже возвел целый город, который стал местом поклонения богини Бастет. Именно благодаря ей в Древнем Египте и зародился культ кошек.

Bigpicture ru istoriya 105382 boginya bast

Бастет или Баст (другой вариант произношения ее имени) считалась дочерью бога Ра и богини Хатор. Они же, в свою очень, были одними из главных божеств Древнего Египта. Бастет связывали с солнцем, плодородием, женской красотой, радостью и весельем. Она имела два воплощения — женщина с львиной головой (агрессивная) и кошачьей (более мягкая и покладистая).

Египтяне возвели Бастет в ранг общенационального божества. А вместе с этим стали почитать и кошек, с которыми отождествлялась богиня плодородия. Например, люди сбривали себе брови в память об умерших животных и устраивали траур длительностью 70 дней.

Кошки в культуре

В египетской культуре можно встретить множество упоминаний кошек. Их изображали на папирусах, остраконах — глиняных черепках для записей, на стенах гробниц, а еще делали статуэтки в форме кошек, фрески и так далее. Для египтян это животное поистине было особенным.

Bigpicture ru 109812314 gettyimages 1184126743

Долгое время считалось, что именно Египет стал местом одомашнивания кошек, однако позднее археологи нашли свидетельства, что это произошло на Кипре. Тем не менее, в Египте до сих пор иногда обнаруживают древние гробницы с этими, как считали египтяне, священными животными.

Однажды египетский крестьянин наткнулся на гробницу, в которой было более 80 тысяч мумифицированных кошек!

Упадок культа

Согласно легенде, однажды персы решили воспользоваться особым отношением египтян к кошкам. Во время нападения на город Пелузий они привязали к своим щитам этих животных, и в результате никто из воинов противника не смог нанести по ним удар. Город сдался без боя, а персидский царь Камбиз II, придумавший этот хитрый план, основал 27‑ю династию и, в конечном итоге, завоевал Египет.

Bigpicture ru bitva pri peluzii e1474744446947

Когда древнее государство стало одной из многочисленных провинций империи и утратило свое былое могущество, отошли в прошлое и египетские божества. Со временем культ богини Баст, наряду с другими проявлениями язычества, запретили на официальном уровне. И хотя кошки так и остались домашними животными, вера в их божественность угасла.

Кошки в древнем Египте: их значение, особенности внешности и характера, воспитание и дрессировка

К кошкам в стране пирамид было особенное отношение. Их почитали, боготворили, изображали на фресках, строили в их честь храмы. Зная любовь египтян к этим животным, царь персов Камбис II, хитростью одержал победу при Пелозеуме, приказав воинам привязать зверьков к щитам.

Фараон Псамметих III пришел в ужас от подобного кощунства и тут же объявил капитуляцию. Как же жили кошки в эпоху поклонения?

Кошки в истории Древнего Египта: их значение

Кошки в истории Древнего Египта: их значение

Древний Египет славился зерновыми урожаями, мыши и крысы представляли серьезную угрозу для экономического благополучия страны, поэтому к котам, активно истреблявшим потенциальных «разорителей» и разносчиков заразы относились уважительно, с большим почтением.

Нередко усатые охотники уничтожали змей, коих на землях великого Нила водилось предостаточно. Благодарные жители оставляли котам рыбу, так постепенно дикие хищники приучились и стали обитателями домов египтян.

Покровительница женщин, любви, веселья и плодородия, богиня Басет изображалась с головой кошки. До популяризации одомашненных животных, ее представляли в виде львицы. Особым почтением пользовались особи с черной шерстью, считалось, что они имеют связь с Луной.

Бог Ра в «Книге Мертвых» перевоплощается в рыжего кота, переплывающего каждую ночь подземный Нил, чтобы утром озарить все своим дарующим жизнь светом. Убийство зверька для знатного египтянина оборачивалось большим денежным наказанием — вирой, а простому смертному стоило жизни. Вывозить животное за пределы страны было запрещено. Дом, где держали кошку, считался богатым.

Внешность египетской кошки

Прародителями домашних мурлык древнего Египта считают:

  • камышового кота (хуаса), достигающего роста в 75 см и весом до 15 кг, обладающего короткими лапами, покрытого однотонным серо-коричневым мехом. , вырастающую до 70 см с изящным телосложением, ведущую ночной образ жизни.
  • сервала, похожего на миниатюрного гепарда с маленькой головой, большими закругленными ушами, длинными конечностями и коротким хвостом.

Изображения и статуэтки, найденные археологами, действительно изображают котов того периода утонченными, грациозными животными с легким костяком, удлиненной мордой, высокими лапами. С мехом однотонного, преимущественно песочного, коричневого, черного окраса или покрытых темными мелкими пятнами на рыжем фоне.

Египетская мау – порода, насчитывающая более 3 тысяч лет, дает наиболее полное представление о внешности кошек, живших вместе с фараонами.

Характер египетских кошек

Характер египетских кошек

Образ жизни формировал характер любознательный, но осторожный. Постоянное внимание не способствовало привычке мяукать, зачем просить, когда все уже принесли и сделали по умолчанию.

Благосклонно принимая знаки внимания, коты не видели конкуренции друг в друге, собаках. Проникались симпатией к ухаживающим, нередко привязываясь к ним всем сердцем.

Кошки в древнем Египте: воспитание и дрессировка

Священным животным позволялось все. Им уступали дорогу, опасаясь нанести физический ущерб, не тревожили спящих в неудобных людям местах зверей. Назначали специальную прислугу для обхаживания кошачьего племени, обитающего при храме.

Должность передавалась по наследству, занимать ее дозволялось женщинам и мужчинам. В отличие от собак коты неохотно дрессируются, но известно, что некоторых древних египетских охотников на промысле сопровождали кошки, обученные добывать рыбу, птицу в густых травяных зарослях, обрамлявших берега плодородного Нила.

Читайте также  У кота кровь в моче чем лечить

Уход и содержание египетских кошек

Некоторые участки земли «принадлежали» котам, весь доход, полученный от обработки поля, сбора урожая покрывал расходы на содержание, питание. Почитание кошачьим египтяне выражали тем, что после молитвы в храме Басет, граждане остригали волосы с голов детей (полностью или частично), протягивая их жрецу для взвешивания.

Равное им по весу количество серебра полагалось отдать, за это служительница кормила кошек. В прудах поблизости священных сооружений разводили породы рыб без чешуи, предназначенные для кормления зверьков.

Каста жрецов составляла элиту египетского народа, служителям Баст и кошек принадлежали важнейшие государственные посты. При храмовых кошках постоянно находился обслуживающий персонал, следящий не только за питанием и гигиеной божественных созданий, но и развлекающий их играми, музыкой.

Здоровье египетских кошек

Кошкам позволялось свободно бродить по городу, заходить в любые помещения, чужие дома. Особое положение животных давало им возможность не бояться травм, полученных от людей, однако драки за сердце дамы, территорию,конечно же происходили.

Естественный отбор фильтровал котят и взрослых животных, оставляя в живых самых крепких, сильных особей с крепким иммунитетом. Недалеко уйдя в эволюции от диких пращуров, египетские «Барсики» представляли собой физически выносливых, ловких животных, способных прекрасно жить без человеческой заботы, добывать пропитание, заботится о себе и потомстве.

В случае болезни домашнего любимца, хозяин отправлялся в храм для жертвоприношения. Для оплаты услуг жрецов, просящих богов об исцелении, отдавали крупный скот, семейные припасы продуктов. Принести в дар малую часть имущества означало оскорбить верховных существ и их служителей. Поэтому после обращения за «ветеринарной» помощью египтянин значительно беднел.

Мумификации и погребения кошек в Египте

Мумификации и погребения кошек в Египте

Когда умирала кошка, хозяин с семьей сбривали брови и носили траур по ушедшему в царство мертвых питомцу. Хоронили любимцев с почестями, на особенных кладбищах. Археологи находили мумии котов в гробницах некоторых фараонов.

Самое большое захоронение было обнаружено вблизи Бени-Хасана – скального некрополя, расположенного на восточном берегу Нила. Тут нашли последний приют более 180 000 забальзамированных миро животных. Именно благодаря мумиям современные ученые смогли доподлинно восстановить внешность мурлык эры фараонов.

Похороны совершались по особенному обряду, трупик оборачивали под пение молитв полосками льняной ткани, украшенной специальными рисунками, пропитанной благовониями, специями и маслами. Египтяне верили, что такая процедура дает кошачьей душе силы вернуться на землю в новом воплощении.

Богатые владельцы нередко надевали на умершего любимца маски из золота, заказывали специальные саркофаги из благородного металла, бронзы или дерева. Иногда туда же могли положить кошачьи игрушки, забальзамированную мышь.

Культ кошек пришелся на самый древний период Египетского царства, начался во времена второй династии и продолжался до 1 века н.э. В 390 году культ Баст попал под запрет фараона, интерес к усатым красавицам у жителей страны постепенно пропадал. Сегодня в Египте этих животных уже не почитают, но по старой памяти не обижают.

Почему древние египтяне поклонялись кошкам?

Древние египтяне были глубоко преданы своим кошкам и поклонялись им по двум основным причинам. Для начала они помогли защитить сельскохозяйственную продукцию от грызунов, которые будут питаться разными урожаями, тем самым портя их. Во-вторых, люди поклонялись многим богиням кошек, поскольку, как говорили, они приносили плодородие и удачу в домашние хозяйства.

Древние египтяне уважали многочисленных существ, которые делили с ними пространство. Тем не менее кошки, в частности, занимали особое место в домах и сердцах многих из этого древнего региона. Хотя они поклонялись нескольким другим существам, они больше всего любили кошек. Египтяне настолько сильно любили кошек, что часто ставили безопасность своих кошек выше собственной. Например, когда в доме случался пожар, египтяне сначала спасали своих кошек, а затем возвращались за другими личными вещами. Когда их домашний кот умирал, семья брила брови в трауре и продолжала траур до тех пор, пока брови заново не отрастали.

Очевидно, можно было бы сделать паузу и спросить, почему древние египтяне так любили своих кошек?

Ну, древние египтяне ценили своих кошек по двум главным причинам: Во-первых, потому что они защищали сельское хозяйство от поедания грызунами, и во-вторых, потому что они были глубоко укоренены в своей вере и системах верований.

Защитники еды

Кошки были впервые одомашнены в Египте около 10 000 лет назад после того, как несколько кошек заблудились в сельскохозяйственных фермах. Древнеегипетские общества были в основном аграрными и сталкивались с многочисленными проблемами в плане защиты своей продукции от таких вредителей, как мыши, крысы и змеи. В то время как продовольствие не находилось в изобилии и то немногое, что хранилось, подвергалось нападению грызунов, кошки играли решающую роль в обеспечении продовольственной безопасности.

Кот пасёт гусей — сатирический остракон ок. 1120 года до н. э. Каирский музей

Древние египтяне рано узнали, что дикие кошки спасают свой урожай, питаясь грызунами. Вскоре многие домашние хозяйства начали оставлять еду для кошек, чтобы соблазнить их посещать свои дома более регулярно. В какой-то момент почти во всех египетских семьях были кошки, которые помогали держать грызунов и другие угрозы на расстоянии.

Эти отношения рассматривались как симбиотические или взаимные отношения, в которых выигрывали и кошки, и египтяне. Кошки наслаждались жизнью с людьми, потому что это означало, что у них был доступ к избыточной пище (паразитам, а также к пище, оставленной для них людьми) и они могли избегать угроз, таких как крупные хищники. С другой стороны, египтяне получили бесплатный контроль над вредителями!

Фермеры приветствовали их присутствие, поскольку они помогли сохранить продукцию без грызунов. Вскоре мигрирующие крестьяне, моряки, торговцы (в основном все) брали домашних кошек, куда бы они ни шли, — именно так кошки были завезены в многочисленные места по всему Египту.

Верования, мифы и кошки

Помимо своего внешнего вида, кошки, как известно, также высоко ценились с духовной точки зрения. Например, многие египтяне верили, что если кошка появляется в их снах, то удача уже в пути.

Кошки также были связаны со многими религиями во времена Древнего Египта. Например, богиня Мафдет, похожая на Гепарда, была одним из самых ранних божеств Египта. Ей поклонялись те, кто искал защиты от ядовитых существ, таких как змеи, а также потому, что она представляла справедливость.

Однако Бастет была самой известной среди всех кошачьих богинь. Бастет, которая была наполовину кошкой и наполовину женщиной, была известна как хранительница домов, защитница от зла ​​и болезней. Люди поклонялись ей широко, так как она также была связана с женственностью и плодовитостью. Она была очень популярна, и в ее честь регулярно проводился фестиваль, один из самых больших праздников в Египте.

Интересно, что священники храма содержали большие питомники и кладбища, где люди хоронили своих мумифицированных кошек. Хотя было много других кошачьих египетских богинь (таких как Мафдет и Сехмет), Бастет была единственной, кто представлял прирученную кошку.

Древние египтяне и их преданность кошкам

Древние египтяне и их преданность кошкам, если честно, были на совершенно другом уровне. Величайшим примером является битва при Пелусии (525 г. до н.э.), когда Камбиз II из Персии покорил Египет. Было сказано, что Камбиз знал о любви Египта к кошкам, которую он использовал в своих интересах во время войны. Он попросил своих людей собрать как можно больше кошек и даже нарисовать изображения кошек на их боевых щитах.

Читайте также  Болезни сердца у кошек

Когда они двинулись к городу Пелузию, несколько котов шли впереди, а остальных держали на руках персидские солдаты. Египтяне так неохотно вступали в бой из-за боязни причинить вред кошкам, что сдались на милость поражения и позволили завоевать Египетское царство персам.

Точно так же в древние времена существовало множество законов, защищавших кошек. Например, если бы человек убил кошку, пусть даже случайно, то наказанием была бы смерть. Кроме того, запрещена торговля и экспорт кошек в другие страны. Когда кошки умрут, они будут мумифицированы, и их владельцы оставят им пищу. Иногда кошек даже хоронили вместе с их хозяевами, чтобы показать, как сильно они любят своих любимых питомцев.

Мумифицированные древнеегипетские кошки

Итак, теперь вы знаете, почему египтяне так сильно любили своих кошек! В следующий раз, когда вы увидите одну на улице, вы можете относиться к ней с большим уважением, как это делали древние цивилизации тысячи лет назад!

Кошки в Древнем Египте

В Древнем Египте кошек воспринимали как божественное животное. Мифы и легенды Древнего Египта наделяли кошек положительными человеческими чертами характера. Кроме этого, в египетской мифологии считалось, что кот обладает мистической силой, тайными знаниями о потустороннем мире. Обряды религиозного характера не обходились без кошек, а также они защищали своих хозяев и их дома от злых духов.

Кошки в Древнем Египте

На основании иероглифов времен Древнего Египта можно сделать вывод о том, что независимо от принадлежности кошки к домашней или дикой породе ее называли «миу», а кота – «миут». Есть предположение, что происхождение такого обозначения питомцев пошло от издаваемых животными звуков мяуканья. Кроме того, так же могли называть маленьких девочек, которые характером напоминали кошек – мягкие, ласковые, но при этом хитрые и умные.

Проявление кошки в истории Древнего Египта

Кошки в Древнем Египте были двух пород «Камышовый кот» или «Африканская дикая кошка». Именно они были первыми одомашненными питомцами, которые имели своего хозяина. Сам процесс приручения кошачьей породы происходил постепенно.

В те далекие времена именно Египет был известен на весь мир своим урожаем зерна. Мелкие грызуны не редко портили запасы, но было замечено, что кошка Древнего Египта, как и сейчас, является отличным охотником на мышей. Кроме этого, она не редко спасала людей от змей, которых также ловко ловила. Так, чтобы маленький хищник продолжал защищать их дом люди оставляли им вкусную, свежую рыбу. Кошки постепенно привыкли к этому и стали домашними. Это произошло около 2000 года до нашей эры.

Исторически известно, что во времена Нового Царства кошки в Египте изображались на многих предметах, в том числе даже на гробницах фараонов или людей менее известного уровня. Не редко случалось так, что великолепные охотничьи навыки эти животные проявляли во время совместной охоты с хозяином на птиц или во время рыбалки. Существует немало рисунков, где кошка сидит рядом со стулом хозяина, олицетворяя защиту, дружбу.

Кошка – одно из священных животных Древнего Египта

Египетская богиня с головой кошки Бастет – одна из самых популярных богинь, которым поклонялись древние египтяне. Она олицетворяла плодородие (женщин и земли), жизнь, домашний очаг. До того, как кошек стали считать и домашними животными Бастет изображали с головой львицы или в образе этого животного. После 2000 года до нашей эры изображения Бастет изменились – ее рисовали с кошачьей головой или в образе грациозной кошки.

Египетская богиня Бастет

У самой Бастет кошки были черного цвета. Кошку также связывали с Пашт (Луна), которая среди египетских богинь являлась темной стороной Бастет. В связи с этим считалось, что именно кошка напрямую связана с Луной.

Культ кошки в Древнем Египте имел яркого представителя – город Бубастиса, где находился храм, посвященный богине Баст. В этом городе также располагалась резиденция Шешонка I. Именно здесь проходили праздничные мероприятия, связанные с культом поклонения богине с кошачьей головой. Позже именно здесь нашли самое крупное захоронение кошачьих мумий.

Уникальная жизнь кошек в Древнем Египте

Всему миру известно, что кошку – священного животного Египта не просто почитали, а делали все, чтобы сохранить ей лучшую жизнь. Существует немало фактов о том, что священная кошка храма имела не только лучшую еду, которая выращивалась специально для нее, но и человека, который всю жизнь посвящал только уходу за ней – организовывал ее отдых, музыкальное сопровождение, пространство. Кроме того, эта профессия передавалась по наследству и считалась одной из важнейших.

Если кошка в доме заболевала, то хозяин шел в храм для жертвоприношения, в качестве которого становился домашний скот или большая доля запасов семьи. Жрецы забирали дар и просили богов, чтобы они излечили питомца.

Жизнь кошек в Древнем Египте

В том случае, если кот все же умирал, то вся семья должна была выдерживать траур, во время которого все много молились, сбривали брови и в пищу употребляли только очень скромную пищу. Сама процессия похорон включала мумификацию, после которой животное укладывали в гроб, украшенный в соответствии с достатком хозяина животного – сам гроб выполняли из дерева и украшали золотом, драгоценными камнями, резьбой и различными рисунками. По этой причине бедняки не держали кошку дома. Вместо этого у них были фигурки этого животного или самой богини Баст.

Убийство кошки в Древнем Египте каралось смертью или очень большим штрафом. Жестокость наказания могла рассматриваться в соответствии со статусом хозяина питомца – если человек убьет древнейшее животное богатого человека, то можно получить очень строгое наказание вплоть до смертной казни. При этом случайность или преднамеренность убийства не имело значения.

Современный взгляд на кошку в Египте

Путь кошка Египта от божества до убожества прошла за несколько тысячелетий. Сейчас этих грациозных животных так серьезно не почитают. Многие уличные коты научились жить дружно даже с собаками. В отелях можно встретить множество кошек, которые вольготно гуляют. Их кормят, о них заботятся местные сотрудники. При этом они очень ласковы и добры к каждому постояльцу. Некоторые улицы настолько заполнены кошками, что наступить, не задев грациозного хищника, не получится.

Многие посетители Египта считают местных кошек слишком худыми и, на первый взгляд кажется, что они брошены. Однако, это не совсем так. Настоящая египетская кошка имеет довольно худощавое телосложение, с длинными ногами и слегка вытянутой мордочкой. Шерсть у них довольно короткая. Такие изменения в телосложении многих питомцев связаны с климатом Египта. Но и пушистых представителей кошачьих там также можно встретить в достатке, ведь первые кошки были привезены из Персии.

Божественная роль кошек в Древнем Египте.

Расположенная на пересечении Африки, Азии и Европы, земля Египта включает в себя горячие, песчаные пустыни, пересекающиеся извилистыми ходами Нила, который держит свой путь в Средиземное море. Древние египтяне оставили огромное наследие, которое помогает нам понять множество интересных аспектов их жизни и культуры, одним из которых является своеобразное отношение к кошкам.

Кошек в Древнем Египте называли “Mau”, и с самого начала это животное занимало особое место в качестве защитника зерновых культур в стране, так как кошки убивали грызунов и змей. Благодаря этому кошки стали рассматриваться в качестве защитников и как результат, были одомашнены. Более того, сравнения ДНК показывают, что многие виды современных кошек являются потомками египетских.

Читайте также  Почему кошки чешут уши

Божественная роль кошек в Древнем Египте. Кот, Древний Египет, Длиннопост

Древние египтяне восхищались дружелюбными, игривыми и интеллектуальными чертами кошек. Существует достаточно исторических и археологических доказательств того, что кошка была неотъемлемой частью обычной древнеегипетской семьи.

Древнегреческий историк Геродот, путешествовавший в Древний Египет, упомянул в одном из своих путешествий важность домашних кошек. Геродот писал, что в Древнем Египте любимая кошка считалась другом и членом семьи. Когда кошка умирала, семья погружалась в глубокий траур, проводились погребальные ритуалы, а мужчины брили брови, чтобы выразить свою скорбь.

В пустыне на окраине города Бени Хасан в 1888 году египетский фермер наткнулся на захоронение нескольких тысяч кошек. Их тела были искусственно мумифицированы, что говорит о трепетном отношении к ним со стороны хозяев.

Некоторые древние боги и богини изображены в виде больших кошек. В облике домашней кошки была представлена богиня Бастет. Все кошки считались ее проявлением, а сама Бастет изображалась в виде молодой женщины с кошачьей головой. По той причине, что домашние кошки были известны своим таинственным и скрытным характером, а также способностью видеть в темноте, Бастет и все ее земные проявления стали ассоциироваться с царством мертвых.

Божественная роль кошек в Древнем Египте. Кот, Древний Египет, Длиннопост

Согласно Геродоту, популяции кошек вокруг храмов города Бубастис были настолько большими, что их регулярно приносили в жертву богине, а тела мумифицировали и продавали паломникам в качестве реликвий. Чтобы кошки хорошо себя чувствовали в загробном мире, ее погребали с игрушками, любимыми ею при жизни и даже с мумиями мышей. Кошки богачей заворачивались в тканное льняное полотно с узорами и священными текстами, на голову накладывалась золотая маска. Мумия помещалась в деревянный или известняковый саркофаг, иногда украшенный в том числе и золотом. Даже котят хоронили в маленьких бронзовых ящичках. В результате археологических раскопок, проводившихся недалеко от Бубастиса в 1980 году, было обнаружено кладбище, своеобразный кошачий Город Мертвых, на котором покоились сотни тысяч кошек. Большинство из них были погребены в богато украшенные саркофагах. Всего археологами было обнаружено около трёхсот тысяч мумий кошек, относящихся к правлению второй – четвёртой династии (третье тысячелетию до н. э).

Кошки стали очень важным и общим священным символом, стали появляться на таких объектах, как ювелирные украшения, одежда, зеркала и т.д. Искусство древнего мира было наполнено деревянными и бронзовыми статуэтками кошек, которые изготавливались и продавались в качестве декоративных украшений, защиты от злых духов, а также для погребальных церемоний.

Древнее египетское законодательство запрещало убийство кошек, за исключением, конечно, когда это делалось для жертвенных целей. Экспорт кошек был запрещен законом и приравнивался к похищени собственности фараона. Более того, когда египтяне ходили в походы или снаряжали торговые караваны и в чужих землях обнаруживали кошек, они покупали или похищали их, чтобы вернуть обратно в Египет, которому, по их мнению, те принадлежали.

С кошками связана любопытная история, по которой (согласно историку Птолемею), в 525 г. до н. э. кошки решающим образом повлияли на исход осады пограничного города Пелузия войсками персидского царя Камбиза II. Персы не умели штурмовать укрепленные города и были вынуждены остановиться у стен города. Однако, персидский царь Камбиз, прекрасно знал о том, какое влияние на египтян оказывает кошка. Был отдан приказ найти в округе кошек и привязать их к щитам впереди идущих воинов так, чтобы они были хорошо видны (по другой версии кошки были просто нарисованы солдатами на своих щитах). Когда армия персов двинулась вперед, защищенная щитами с кошками, фараон не осмелился обратить стрелы и копья во врагов, боясь убить кошек. Возникло замешательство и сумятица. Бой был проигран. Тем не менее, кошки в Египте не утратили своего положения бога вплоть до завоевания страны греками.

Почему кошки были священными в Древнем Египте

В Древнем Египте кошки занимали особое положение. Почему так получилось? Были ли кошки малыми богами для египтян? Какие египетские боги имели кошачье воплощение?

Борцы с вредителями и помощники по жизни

Именно благодаря борьбе с вредителями кошки стали домашними животными. Древние египтяне рассматривали кошек как взаимовыгодных компаньонов. Милые зверьки приходили в дома египтян, потому что там было прохладно и имелись остатки еды, взамен они отгоняли вредную и опасную живность: змей, скорпионов и птиц.

Фреска из гробницы Небамуна с котом, 1350 год до н.э.

Сохранив кошку в качестве домашнего животного в течение своей земной жизни, древние египтяне продолжили отношения с питомцами в загробном мире. Гробницы для египтян считались посмертными домами, где изображались титулы, награды и земная деятельность почившего. Скульптуры, мумии и изображения кошек также были элементами интерьера гробницы, потому что египтяне верили, что они помогут хозяину в загробной жизни.

В гробнице древнеегипетского судьи Небамуна сохранилась фреска, на которой Небамуну помогает его кот во время рыбалки и охоты. Кот держит сразу трех птиц.

Кошки — боги?

Сами по себе животные в Древнем Египте, в том числе кошки, не были объектом поклонения. Египтяне считали многих из них священными, но не наделяли их статусом божества. Животные могли рассматриваться как воплощение божественных качеств, а в кошках видели сосуд для пребывания богов в мире, именно поэтому к ним относились с особым почтением.

Так, бог Ра воплощался в кошку, чтобы сразиться с богом Апофисом, огромным подземным змеем. Эта борьба ярко иллюстрирует реальную помощь котов в жизни людей: они отгоняли змей, скорпионов и прочую ядовитую живность.

Бог Ра в образе великого кота убивает змеиного бога Апофиса

Также египтяне помещали мумифицированных кошек в святилище богини Бастет в качестве подношений. Святилище находилось в городе Бубастис, где были найдены останки многочисленных мумий кошек и небольшие кошачьи скульптуры.

Кошки в Древнем Египте были настолько популярны, что царские семьи создавали для них специальные одежды и золотые украшения, позволяли им есть со своих тарелок.

Египетские боги с кошачьими головами

Боги всегда олицетворяют какие-то качества и ценности, важные для людей. Из-за умения кошек бороться с вредителями, люди их ценили за ум, скорость, силу, защиту. Богиню Бастет сначала изображали в образе грозной львицы, но затем ее образ сменился на домашнюю кошку, защитницу домашнего очага.

Слева статуэтка Бастет в образе львицы, около 1070-664 гг. до н.э. Справа статуэтка Бастет в образе кошки, 664–30 гг. до н.э.

Богиня Сехмет была богиней-львицей, олицетворяет разрушительную силу солнца, держит в страхе врагов Ра и Осириса. Ее образ похож на ранние изображения Баскет, но дополнительным атрибутом Сехмет является царский головной убор урей и солнечный диск.

Скульптура Сехмет, около 1390-1352 гг. до н.э.

Третья кошачья богиня — Мафдет. Ее изображали в виде кошки или мангуста, потому что она является защитницей Ра от змеиного яда. Мафдет приносила сердца своих врагов к ногам фараонов, как кошки приносят пойманных зверюшек к ногам своих хозяев.

Барельеф Мафдет, 664-525 гг до н. э.

Таким образом, кошки в Древнем Египте воплощали собой силу богов, могли помочь своему хозяину даже после смерти и защищали египтян от зловредной живности. Даже сегодня, спустя 5 тысяч лет, кошки остаются для людей священными и дружественными питомцами.Источник: «Трикстер: философия, религия»

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: